Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool. Este nuevo día en ruta era también de bastantes kilómetros. Las paradas iban a ser cortas y los tiempos en el coche largos. Además si las carreteras eran como en el día anterior tardaríamos bastante en completar el recorrido. El tiempo en el Reino Unido estaba revuelto a consecuencia de la cola del huracán Bertha que llegaría ese día a las islas en forma de fuertes vientos y lluvias torrenciales. No se esperaba que llegase a Escocia hasta primeras horas de la tarde por lo que decidimos salir muy pronto para aprovechar la mañana.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Nuestro recorrido seguía por la costa norte en dirección oeste y el final de ruta estaba situado en el pueblo de Ullapool. Recorreríamos el condado de Sutherland de punta a punta. A las 8:00 ya estábamos en camino. El día era radiante. De momento hacía sol y la temperatura era de casi 20º.

THURSO – MELVICH BAY (20 km)

La primera parada del día estaba muy cerca. Se trataba de Melvich Bay. Llegamos enseguida y nos quedamos maravillados con las bonitas vistas de esta bahía.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Melvich Bay se encuentra en la carretera que recorre toda la costa norte de Escocia. A la playa se llegaba por una pista señalizada desde el pueblo de Melvich, que conducía a una zona de aparcamiento justo encima de la playa.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

La arena era de color dorado y no había nadie en la playa, supusimos que debido a la temprana hora. Hicimos unas cuantas fotos de ambos lados de esta hermosa playa.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool
Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Seguimos camino por la estrecha carretera que tenía unas bonitas vistas y unos paisajes preciosos. El mar formaba pequeños fiordos y las playas seguían siendo muy bonitas. El paisaje se completaba con muchas rocas y muy poca vegetación, árboles ninguno.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

En algunas zonas había pequeños lagos junto a la carretera y no dudamos en parar para hacer alguna foto.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

MELVICH BAY- LOCH ERIBOLL (60 km)

La carretera seguía siendo, en muchos tramos, de un solo carril y tuvimos que utilizar los passing places con mucha frecuencia. Nos llamaron la atención unas curiosas puertas en la carretera. En ese momento estaban abiertas pero suponemos que deben usarse para cerrar el paso cuando el clima así lo aconseje.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

También encontramos muchas ovejas pastando cerca de la carretera, o incluso cruzándola, por lo que tuvimos que ir con mucho cuidado a la hora de conducir.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Nos fuimos parando con cierta frecuencia ya que encontrábamos sitios muy interesantes. El tiempo seguía siendo bueno y hasta hacía calor.

Pasamos por el pueblo de Tongue. Se trata de uno de los principales pueblos de la costa norte de Escocia. Es además un importante nudo de carreteras ya que une la carretera que viene del sur con la que recorre el norte de Escocia.El pueblo está dividido en varias aldeas y los Janonautas nos paramos en Coldbackie. En ella pudimos admirar los campos de cultivo que llegaban hasta el mar.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

En un rincón de esta pequeña aldea encontramos dos de los símbolos del Reino Unido, la cabina de teléfono y el buzón de color rojo. La playa de esta aldea es muy conocida entre los surfistas.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

A unos tres kilómetros de Coldbackie se encuentra el Kyle of Tongue, una lengua de agua que se extiende seis kilómetros desde la bahía de Tongue hacia el interior. La carretera atraviesa Kyle of Tongue justo por en medio a través de un puente que fue construido en 1971.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Con anterioridad a la construcción del puente los viajeros tenían que coger un ferry para cruzar Kyle of Tongue o conducir durante unos 20 kilómetros por una estrecha carretera siguiendo todo su recorrido. Ben Hope y Ben Loyal, dos de las montañas que se asoman al Kyle of Tongue

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Había una zona habilitada como parque para que los viajeros pudieran disfrutar de las vistas.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Especialmente fotogénico nos pareció el Loch Eriboll donde paramos bastante rato deleitándonos con las vistas.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

El Loch Eriboll no es un lago propiamente dicho, es un fiordo que se adentra 16 kilómetros en tierra. Recibe su nombre de la pequeña aldea de Eriboll que se encuentra en su orilla oriental. Esta zona es considerada la de mayor pluviosidad de toda Escocia, y mirad que día tan espléndido nos hizo a los Janonautas! También es la zona con menos densidad de población de todo el Reino Unido.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

En las inmediaciones del fiordo se han encontrado restos que datan de la Edad de Bronce. Como dato histórico os comentaremos que en la Segunda Guerra Mundial llegaron hasta aquí los submarinos alemanes. Se trata del lago marino más profundo de Escocia. En el fiordo hay varias islas, la mayor de ellas recibe el nombre de Eilean Choraidh.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

 

LOCH ERIBOLL – DURNESS (32 km)

Siguiendo por la carretera dirección Durness paramos en una preciosa playa llamada Sangobeg Beach.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Dejamos el coche en una zona habilitada para el aparcamiento y cruzamos la carretera. Una vez en el otro lado tuvimos que bajar para acceder a la playa.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Se trataba de una playa de casi 300 metros de largo y 150 de ancho. La arena era de color dorado y había familias practicando surf y kayak. La cala está protegida del viento por los acantilados que tiene a los lados. Un pequeño arroyo desembocaba en el centro de la playa.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Dos kilómetros antes de llegar a Durness nos desvíamos para visitar la Smoo Cave. Dejamos el coche en el aparcamiento junto a la carretera y unas escaleras de madera nos condujeron hasta la playa y la cueva.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

La Smoo Cave es una cueva de piedra caliza con una cascada en su interior. Es uno de los principales puntos de interés de la zona. Hay muchas historias asociadas con esta cueva, y durante siglos se creía que era la residencia del diablo. Fue utilizada con fines ilícitos en muchas ocasiones, por ejemplo por los contrabandistas de whisky que lo escondían en ella. Esta atracción empezó a ser famosa a raíz de la visita a la zona del escritor Sir Walter Scott en 1814 y los comentarios que realizó posteriormente sobre ella.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

La cueva está dividida en tres cámaras. La entrada a la primera cámara es una de las mayores en este tipo de cuevas junto al mar. Tiene quince metros de altura, sesenta de largo y cuarenta de ancho.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

A través de una pasarela de madera se accede a la segunda cámara.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

En la segunda cámara hay un pequeño mirador y el río Alt Smoo vierte a través de una agujero en el techo de la cueva sus aguas, en forma de catarata, a una profunda piscina.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Durante los meses de julio y agosto es posible acceder a la tercera cámara y pasar por delante de la cascada con una pequeña barca hinchable previo pago de 5 libras. Nosotros no lo hicimos ya que las barquitas no nos parecieron nada seguras.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Pasamos por Durness sin visitarla ya que nos parecía que no tenía ningún interés. Comentar que es el municipio más al noroeste de Gran Bretaña. El único sitio donde paramos fue en el monumento dedicado a John Lennon quien pasaba aquí sus vacaciones de verano, en casa de unos familiares, cuando era niño.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Una vez pasado Durness nos acercamos a Balnekeil Bay con fama de ser una de las playas más limpias de la zona. Junto a la playa se encuentra el Durness Golf Club que es el campo de golf situado más al noroeste de Gran Bretaña. La playa de arena blanca es muy amplia y está protegida de los vientos por las dunas. Al norte de la playa hay una instalación militar.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Junto a la playa hay una pequeña iglesia llamada Durness Old Church que está en ruinas y parcialmente cubierta por la hiedra. La iglesia fue construida en 1619 sobre los restos de una iglesia más antigua que era conocida por haber apoyado las Cruzadas del año 1100. También hay un pequeño cementerio junto a ella en el que destacan las tumbas del poeta gaélico Rob Donn y el salteador de caminos, y posteriormente benefactor de la iglesia, Donald Macmurchow.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Volvimos al coche y seguimos nuestro camino. Empezamos a bajar por el lado oeste de Escocia.

DURNESS – ARDVRECK CASTLE (70 km)

Al empezar a circular por las carreteras del oeste notamos que el tiempo iba cambiando. Se nos hizo muy pesado este trozo por la lentitud de la conducción.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

En un pequeño pueblo paramos en un supermercado Spar para comprar el meal deal. Como era domingo y no había este servicio, por lo menos en el norte, compramos unos sandwichs y unas bebidas para comer más tarde. Cuando salimos empezaron a caer gotas pero no fueron muy persistentes.

Seguimos hasta el Assynt Loch para visitar las ruinas del Ardvreck Castle. Paramos en el aparcamiento que había junto a la carretera. En él había unos paneles informativos que describían los diferentes monumentos históricos de la zona.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

El Ardvreck Castle es un castillo en ruinas del siglo XV. Está situado sobre un promontorio que se adentra en el lago. Cuando suben las aguas del lago el promontorio queda rodeado por agua como si fuera una isla.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

El castillo fue construido por el clan McLeod que también era el propietario del lago. Originariamente fue una estructura simple que con los años fue mejorando y haciéndose más grande. El castillo fue alcanzado por un rayo en 1795 y gran parte del edificio fue destruido. Como en la mayoría de castillos de Escocia las leyendas explican que conviven dos fantasmas en él.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Frente al castillo se encuentra la Calda House que fue construida en 1726 por el clan MacKencie que conquistó estas tierras ese año. Kenneth MacKenzie y su esposa decidieron construir la Calda House ya que consideraban que el Ardvreck Castle era demasiado pequeño y austero para ellos. La casa fue saqueada y quemada diez años después al ser vendida al conde de Sutherland. Gran parte de sus piedras fueron utilizada para construir otros edificios de la zona.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Nuestra intención era comer junto al castillo pero un enjambre de mosquitos nos atacó y tuvimos que comer en el coche y huir del lugar. Algunos lograron entrar y tuvimos que ir cazándolos mientras seguimos con nuestra ruta.

ARDVRECK CASTLE – ULLAPOOL (40 km)

De camino a Ullapool empezó a llover más intensamente y de forma más continua. Al entrar en Ullapool vimos nuestro hotel indicado y nos dirigimos a él. Era el Royal Hotel y estaba frente al Loch Broom. Hay una zona de parking en las instalaciones del hotel. Realizamos el check-in y subimos a la habitación.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

La habitación era amplia, con tres camas que parecían las de los tres ositos del cuento de Ricitos de Oro. Lo que peor nos supo es que no teníamos vistas al Loch Broom.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Nos pusimos los chubasqueros y salimos a conocer el pueblo bajo la lluvia.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Ullapool está situada a orillas del Loch Broom. El puerto se fundó en 1788 y el pueblo fue diseñado y construido por Thomas Telford y la Sociedad de Pesca Británica para explotar la pesca del arenque muy en auge en esa época.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool
En la calle principal que está frente al loch, a modo de paseo, las casas son todas bajas y pintadas de color blanco.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Actualmente el puerto es importante por los ferrys que van diariamente hasta las Hébridas Exteriores situadas frente a las costas de Ullapool. Los Janonautas vimos llegar a uno de estos ferrys que venía de la Isla de Lewis.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

El pueblo es pequeño y no tiene mucho que ver, aunque es uno de los pueblos más grandes de los alrededores, y es muy bonito. Aprovechamos para pasar por algunos de los restaurantes que teníamos apuntados para ver la carta y los horarios. Para lo pequeño que es el pueblo tiene varios restaurantes que están muy bien.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Nos decidimos por el restaurante Seaforth Inn. Cuando llegamos estaba muy lleno, nos apuntaron en una lista de espera y mientras tanto nos tomamos una cerveza y unos refrescos en una especie de terraza cubierta. La lluvia era en ese momento más fuerte.

La especialidad del restaurante era el pescado. Nos tomamos una sopa de pescado de primero que nos fue genial para calentarnos y después un plato principal. El ambiente era muy agradable, había gente de muchas nacionalidades y cómo no, también españoles. Incluso uno de los camareros de la barra era español.

Escocia etapa 7: de Thurso a Ullapool

Al acabar de cenar un corto paseo bajo la lluvia nos devolvió al hotel. Durante la noche la lluvia se intensificó y sobre todo el fuerte viento que golpeaba contra la ventana. Bertha estaba haciendo su aparición.

 

ETAPA SIGUIENTE

ETAPA ANTERIOR

 

Gastos del día:

  • Comida 13,10 libras
  • Souvenirs 2 libras
  • Cena Seaforth Inn 43 libras.
  • Royal Hotel 105 libras habitación triple con desayuno