En el mes de enero los Janonautas hicimos una salida de fin de semana al principado de Andorra. El invierno estaba avanzando y aunque más tarde de lo que es habitual ya habían caído las primeras nevadas. Teníamos ganas de recorrer el pequeño país viendo sus paisajes teñidos de blanco. Os hemos resumido en esta entrada algunas de las actividades que hicimos durante esa corta escapada.

Andorra, escapada invernal

Tradicionalmente Andorra ha sido un destino de compras para los turistas españoles y franceses. Puede que ahora la diferencia de los precios con España no sean tan notables, si más no en algunos productos, pero la actividad comercial sigue estando muy presente principalmente en las avenidas que unen Andorra la Vella con Escaldes-Engordany.

Andorra, escapada invernal

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Andorra la Vella

La capital del principado tiene varios rincones interesantes que merecen una visita. Para una primera toma de contacto es buena idea empezar por la Oficina de turismo de Andorra la Vella, que se encuentra en la Plaça de la Rotonda.

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En la misma plaza, frente a la Oficina de turismo y delante del río, está la escultura de bronce “La noblesse du temps” (La nobleza del tiempo), de Salvador Dalí.

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Barrio antiguo

Empezamos a recorrer el pequeño barrio antiguo de Andorra la Vella por la Iglesia de Sant Esteve, en la Plaça del Príncep Benlloch. Construida a caballo de los siglos XI y XII, de estilo románico, ha sido reformada y cambiada con el paso de los siglos. El ábside semicircular es el más grande de Andorra. La torre del campanario es cuadrada y sin ornamentos. Las montañas nevadas enmarcan la iglesia en una panorámica que permanece en la retina.

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La Casa de la Vall

El Consell General d’Andorra se fundó en el año 1419 y es uno de los parlamentos más antiguos de Europa. Desde 1702 hasta el 2011 su sede ha estado en el edificio de finales del siglo XVI conocido como La Casa de la Vall.

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Encima de la puerta principal hay tallado un escudo de Andorra en el que puede leerse el lema del país: “Virtus Unita Fortior” (la virtud unida es más fuerte).

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Administrativamente Andorra se divide en parroquias. La Casa de la Vall era donde se reunían sus representantes para tratar aquellos temas que afectaban al conjunto del territorio. También se destinó a sede de la justicia.

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Unas esculturas humanas, que parecen levitar, se observan desde la plaza a la que se asoma la Casa de la Vall.

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Este conjunto de esculturas, llamado “7 poetas”, es obra de Jaume Plensa. Están ancladas en la Plaça Lídia Armengol Vila frente a la fachada del nuevo edificio del Consell General d’Andorra.

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Sant Miquel d’Engolasters

A pocos kilómetros de Escaldes-Engordany empezamos a enfilar la montaña para dirigirnos hacia la Iglesia de Sant Miquel d’Engolasters. Las vistas de Andorra la Vella y Escaldes-Engordany, diminutas en la profundidad del valle, son magníficas desde este sitio.

Andorra, escapada invernal

Justo al lado de la carretera está la Iglesia de Sant Miquel d’Engolasters. Es otro claro ejemplo del románico andorrano, construida antes del siglo XII. Sobre todo llama la atención lo desproporcionada que está la torre del campanario, 17 metros de alto, respecto a la nave.

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Estany d’Engolasters

La misma carretera junto a la que se encuentra la iglesia continúa ascendiendo y permite llegar a L’Estany d’Engolasters. La nieve ha cubierto de blanco los paisajes y el aire es cada vez más gélido.

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L’Estany d’Engolasters se alimenta del río del mismo nombre, afluente del Valira. Las bajas temperaturas invernales han conseguido congelar la práctica totalidad del lago.

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En 1934 se construyó una presa de las Fuerzas Hidroeléctricas de Andorra.

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Santuario de Meritxell

En la parroquia de Canillo está el moderno Santuario de Meritxell, obra de Ricardo Bofill de finales del siglo XX. Aquí se rinde culto a la patrona de Andorra, la Virgen de Meritxell.

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El edificio consigue solaparse de forma natural con el entorno resaltando el color blanco que se confunde con la nieve.

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Anterior a la réplica que hoy preside la iglesia del nuevo santuario, existió otra talla que se conservó en el antiguo santuario de Santa María de Meritxell hasta su desaparición debido a un incendio en 1972. La imagen románica, realizada entre los siglos XI y XII, era de madera policromada, de 0,83 cm de altura, de expresión estática y rústica. La imagen que en la actualidad se venera en la iglesia del nuevo santuario es una fiel reproducción de aquella desaparecida, obra del artista andorrano Jaume Rossa.

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Antiguo santuario de Meritxell

El antiguo santuario es un edificio de origen románico anterior a la segunda mitad del siglo XII. La noche del 8 al 9 de septiembre de 1972 un incendio destruyó gran parte de la iglesia incluyendo la talla románica de la Virgen de Meritxell. Las ruinas que quedaron en pie se rehabilitaron y en 1994, la capilla de Santa María de Meritxell se convierte en el marco de la exposición permanente ‘Meritxell Memoria’.

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Iglesia de Santa Coloma

En Santa Coloma d’Andorra está esta curiosa iglesia con su torre circular. Es un templo de origen prerrománico andorrano situado en la margen derecha del río, entre Sant Julià de Lòria y Andorra la Vella, parroquia esta última a la cual pertenece. Se trata de una de las iglesias más antiguas del Principado, pues ya aparece citada en 1040 en las actas de consagración de la catedral de la Seu d’Urgell. La torre del campanario es de planta circular y tiene 17 metros y medio de altura.

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Caldea

En una visita a Andorra siempre hay que buscar tiempo para disfrutar y relajarse en las piscinas termales de Caldea.

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Os de Civís

Tomando una carretera que sale de Sant Julià de Lòria, siguiendo en territorio andorrano se llega a esta aldea que pertenece a Lleida. Este pueblo de España es accesible sólo desde Andorra. Es lo que en geografía política se conoce como periclave.

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