Mónaco es conocido por motivos deportivos, económicos, por las noticias “rosas” y su glamour. ¿Pero es un destino turístico? Los Janonautas nos hemos hecho esta pregunta en alguna de las visitas que hemos realizado al principado. La primera de ellas fue durante una estancia en Niza desde donde fuimos en tren e hicimos una visita de horas, la segunda fue de paso en coche hacia Italia y la tercera en un crucero que hacia parada en Villefranche-sur-Mer y también hicimos una visita durante una mañana. La visita a este pequeño país es interesante y aquí os mostraremos todo lo que se puede ver en Mónaco.

Que ver en Mónaco en un día

Historia e información

El pequeño principado (superficie 2 km2) fue colonia de diversos pueblos que lo conquistaron, entre ellos los fenicios, griegos, romanos, francos y genoveses. Desde el año 1297 lo gobierna la familia Grimaldi (con alguna excepción como la época de la Revolución Francesa). De su pasado romano conserva el nombre el puerto, actualmente Port Hercule, y durante el tiempo de dominación romana era conocido como Portus Herculis. Actualmente el principado está dividido en diez distritos. Mónaco es uno de los países más densamente poblados del mundo y el segundo más pequeño tras el Vaticano.

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Los ingresos principales provienen del turismo. El Casino de Montecarlo, del que hablaremos más adelante, pertenece mayoritariamente al gobierno de Mónaco y es una fuente importante de ingresos. Un dato importante de este país es que sus ciudadanos no pagan impuestos.

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Glamour

Los actuales gobernantes del principado, Alberto II y su esposa, son asiduos de la prensa rosa, así como el resto de familiares. Este hecho se hizo particularmente habitual tras el enlace entre la actriz Grace Kelly y el entonces gobernante Rainiero III de Mónaco.

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Ubicación y cómo llegar

Mónaco está situado en un bello enclave de la Costa Azul bañado por el Mediterráneo. El territorio está sobre una península que se adentra en el mar. Por su proximidad a Francia (20 km de Niza) e Italia (7 km de la frontera franco-italiana) es fácil llegar al principado con transporte público y coche privado.

En coche se llega tras recorrer la Moyenne Corniche, una carretera costera y de curvas muy famosa.

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Esta carretera la recordaréis de la película “Atrapa un ladrón” de Alfred Hitchcock, cuya protagonista era la futura princesa de Mónaco.

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Se puede llegar en tren o autobús desde Niza en unos 30 minutos. La estación de tren de Mónaco está muy céntrica.

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Los Janonautas siempre hemos utilizado el tren para desplazarnos hasta Mónaco.

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QUÉ VER

MONACO-VILLE

Es la ciudad vieja del principado, la que antiguamente estaba amurallada. Es una zona muy bonita con sus estrechas calles, la mayoría peatonales, y sus numerosas tiendas de souvernirs. Las fachadas están muy cuidadas y todo está impecable.

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En esta zona están ubicados el Palacio Grimaldi, la Catedral y el Museo Oceanográfico. Destacamos de esta zona, además de los citados, el edificio del Palacio de Justicia, construido en 1924. Este edificio no se puede visitar. En esta zona solo pueden circular los vehículos locales.

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PALACIO GRIMALDI

El Palacio de los Grimaldi está situado en lo alto de la “roca”, se ve desde cualquier punto del principado. Se construyó sobre una fortaleza de los genoveses. El edificio actual data del siglo XVI y tiene una mezcla de estilos arquitectónicos. El príncipe Rainiero junto con su mujer Grace Kelly realizaron una exhaustiva reforma y remodelación del palacio durante su reinado.

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Actualmente es la sede del gobierno y la residencia oficial del príncipe gobernante y toda su familia.

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La ceremonia de cambio de guardia se puede ver cada día, minutos antes de las 12 del mediodía, en el exterior del palacio.

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Los cañones junto a la puerta fueron regalados por el rey francés Luis XIV (el Rey Sol). Algunas estancias del palacio, como las habitaciones de estado, se pueden visitar en verano, previo pago.

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CATEDRAL DE SAN NICOLÁS

La Catedral se sitúa sobre una antigua capilla de 1252. El edificio se construyó entre 1875 y 1903 con piedra blanca, tiene una fachada exterior espectacular de estilo neorromántico y su interior recuerda la decoración de las iglesias bizantinas con un pantocrátor.

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El retablo es del año 1500 y junto al altar se guardan los restos de la patrona de Mónaco, Santa Devota.

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En la catedral también se puede admirar su órgano, de cuatro teclados, que fue colocado en 1976. Se celebran conciertos de forma regular.

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En esta catedral están los restos de los últimos monarcas monegascos. Las dos tumbas más visitadas son las de Grace Kelly y Rainiero, uno junto a la otra.

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La entrada a la catedral es gratuita.

MUSEO OCEANOGRÁFICO

El museo fue construido por orden del príncipe Alberto I en el año 1910 sobre una roca de 85 metros sobre el mar. La construcción se alargó 11 años pero el edificio es una belleza y las vistas impresionantes. Es una de las atracciones más visitadas del principado.

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Durante varios años la dirección estuvo en manos del prestigioso científico francés Jacques Cousteau (al que recordaréis los menos jóvenes por la serie “Mundo Submarino”).

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En él se puede visitar uno de los mejores acuarios de Europa con una gran colección de peces de todos los hábitats.

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Salas en las que se pueden observar sobre todo animales disecados (algunos pertenecían a Alberto I) e instrumentos relacionados con el mar. Actualmente también es un centro de investigación de ciencias marinas.

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Además de la colección permanente, en la que destacamos una sobre tiburones, también se exponen colecciones temporales.

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Se pude subir a la terraza panorámica desde la que se tienen unas buenas vistas de Mónaco y el Mediterráneo. Entrada previo pago.

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PORT HERCULE

El puerto de Mónaco, llamado Port Hercule, está situado en el distrito de la Condamine. En el Port Hercule seguro que hay anclados el mayor número de yates de lujo por metro cuadrado, en él hay capacidad para 700 embarcaciones. Algunos barcos impresionan por su tamaño y complementos. En algunas zonas el puerto es muy profundo y es por ello que los ferrys y cruceros pueden atracar en él. Son conocidas las imágenes de esta zona cuando se celebra el G.P. de Mónaco de F1.

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Es uno de los puertos mejor equipados y más modernos del mundo. Si, como nosotros, no tenéis barco que atracar, siempre se puede dar un agradable paseo por sus instalaciones y por los alrededores.

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Es famosa la piscina olímpica que ocupa el centro del paseo del puerto. Pertenece al Estadio Náutico Rainiero III que es un complejo deportivo municipal. Se trata de una piscina de agua salada climatizada, en invierno la transforman en pista de patinaje sobre hielo.

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CASINO

Está ubicado en el distrito de Montecarlo. El Casino de Montecarlo es otra de las atracciones del principado. Se construyó en 1863, en estilo beaux art, por el mismo arquitecto que realizó el edificio de la Ópera de París. El interior se puede visitar (previo pago) con la obligación de presentar un documento de identidad ya que los menores de 18 años tienen prohibida la entrada.

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Además de los salones de juego su edificio incluye el Gran Teatro de Montecarlo, la Ópera y la sede del Ballet de Montecarlo.

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Situado en la plaza del Casino junto al famoso Café de París y la entrada al Hotel de lujo Hermitage. En esta zona también están situadas las tiendas más exclusivas.

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FORMULA 1

El G.P. de Mónaco de F1 es un gran acontecimiento para este minúsculo país. También se trata de uno de los grandes premios con más carisma de la F1 y de los más antiguos (1929) del calendario internacional.

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Siempre se celebra en el mes de mayo coincidiendo con una de las fiestas nacionales (Ascensión).  El circuito es urbano y cuando paseas por sus calles reconoces muchos de los sitios donde los coches circulan.

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El circuito urbano tiene subidas, bajadas, curvas cerradas y, según los expertos, es casi imposible realizar maniobras de adelantamiento.

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CHAMPIONS PROMENADE

La Champions Promenade es un paseo situado junto al mar en él están las huellas de los jugadores que han ganado el “Golden Foot” (Pie de oro). Os dejamos una muestra de algunas de las huellas.

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Y después de acompañaros en este paseo por Mónaco, qué pensáis? Es un destino turístico o tan solo un lugar de paso al que dedicarle unas horas?

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